炸毁火箭,马斯克算了一笔“精明账”
科技前沿    经过“炸火箭”去查验低成本技能的可靠性,证明元器件虽非“顶配”但可保证人员安全——这场焰火秀看似奢华,实则精明。  1分36秒,烧掉3.4亿元,在新年降临之际,太平洋彼岸的“钢铁侠”马斯克首先燃放了一场史上最贵焰火秀。  北京时间1月19日23时30分,搭载“天龙号”宇宙飞船的猎鹰9号火箭,从美国佛罗里达州NASA肯尼迪航天中心发射。96秒后,8台引擎以超越每小时400英里的速度,为宇宙飞船供给动力,使其脱离了猎鹰9号。猎鹰9号开端掉落,在天空爆破成一个价值“5000万美元”的火球,而载着两个假人的太空舱完美落入大西洋并被收回。  美国载人航天已九年不振  用“自爆”的方法做载人安全实验,马斯克再次发明了前史。而这背面,则是美国丢失多年的“载人航天梦”。  提到美国的航天事业,给人印象是凶猛,既能将火星车送往火星,先后行进了十几年;又能将新视野号勘探器送往悠远的冥王星,完成对太阳系一切行星的查询。但其间不得不说的为难,是自2011年航天飞机退役以来,美国人从此失去了依托本国火箭和飞船把人送入太空的才能,而只能依托俄罗斯的联盟号飞船。  尽管不少人以为,将航天员送入太空技能已老练,且空间站是个典型的世界合作项目,坐他国飞船未尝不可。但自主把握载人技能不只能够具有挑选合作伙伴的权力,也可在与俄罗斯商洽飞船票价进程中有底气讨价,这是美国人很垂青的——究竟一张“船票”8170万美元也不是小数目。  曩昔十多年来,美国宇航局退出低轨迹商业航天使命,集中精力开展深空勘探等长时间使命,也因而,早于2014年就已将商业载人航天飞翔合同颁发了SpaceX和波音公司,原方案在2017年末完成载人飞翔。但谁知,推延三年直到现在,他们仍需从俄罗斯人手中购买联盟号飞船的船票。  2019年3月,SpaceX的DM-1载人版龙飞船与世界空间站成功对接,却被4月20日的一声巨响直接炸烂。12月,另一家“老国企”波音公司的载人飞船“星际客机”第一次试飞相同功败垂成。这一连串失利,让美国把2019年作为商业载人航天元年的愿望又推延了。  本次,SpaceX发射的火箭上搭载了两个测验假人,阐明该公司能够在火箭爆破、发射失利等意外事故情况下,完成航天员安全逃逸。至此,SpaceX完成载人航天的最终环节已打通,下一步将完成向世界空间站运送航天员,而这正是美国宇航局心心念念的方针。  SpaceX又一次“网红直播带货”  马斯克这次火箭实验,也是提高载人航天技能可靠性的重要测验。  有人会疑问,这经过提高元器件的可靠性、添加仿真测验环节就可完成,有必要支付一枚火箭这样的价值吗?这恰恰是作为民营公司的SpaceX用互联网思想做航天的重要途径。咱们看到,在SpaceX的开展进程中,并不都是成功,而在失利中吸取教训、完成产品和技能的迭代与互联网职业的开展规律十分相似。  如安在保证安全性的前提下,尽可能降低成本,其实是商业企业尤为重视的问题。经过火箭爆破这样的极限实验,去查验低成本技能的可靠性,证明各种元器件虽非“彻底顶配”,但SpaceX的载人航天发射能够保证航天员的生命安全,这便是自动摧毁火箭的意图之一。看似奢华,实则精明。  不得不说,这是SpaceX的又一次“网红直播带货”。在曩昔几年里,马斯克和他带领的SpaceX一次次成功招引全世界的目光。  从猎鹰火箭在收回进程中几回爆破,到成功完成四手火箭发射六十颗星链卫星,本来被以为不可能完成的火箭收回和重复使用技能已根本老练;从将赤色特斯拉跑车送入盘绕太阳的轨迹成为人造行星,到提出发射4万颗卫星供给全球WiFi通讯——曾经是一颗颗发卫星,现在星链方案是一串串发卫星。  在这些让人目不暇接的花式扮演中,哪些是技能实验、哪些是商业营销,已傻傻分不清。但不管怎么说,成果便是成功树立了一个最具开拓精神的企业形象。SpaceX炸火箭,让咱们能够预见,离把一批批游客送入太空现已不远了。  □郑永春(中国科学院国家天文台研究员)

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